افسردگی در هر سنی می تواند رخ دهد اما جمعیت افراد سالمند، بیشتر از 65 سال، با مشکلات و مسائل خاصی دست به گریبان هستند. افسردگی سالمندان بسیار با افسردگی در جوانان متفاوت است. افسردگی در سالمندی به مشکلات عروقی و محیطی بستگی دارد، در حالی که شروع این مشکل در جوانی به مسائل ژنتیکی و رفتارهای اجتماعی ارتباط دارد.

تحقیقات ثابت کرده اند افسردگی در افراد سالمند بیشتر با شکایت از مشکلات جسمی مانند (سردرد، کمردرد، و خستگی) و مشکلات شناختی (فراموشی، کاهش قوه تعقل و منطق) همراه است. در حالی که این حالت در جوانان به صورت شکایت از غم و ناامیدی خود را نشان می دهد. در نتیجه سالمندان و اطرافیان آنها تصور می کنند مشکلی در حافظه آنها به وجود آمده است یا دلیل دردهای جسمی آنها بالا رفتن سن است. مسئله اینجاست که بسیاری از افراد مسن حتی نمی دانند که دچار یک بیماری سلامت روان قابل درمان شده اند.

با وجودی که پیشرفت های زیادی در درمان مشکلات جسمی سالمندان شده است، اما توجه کمی به سلامت روان آنها می شود. در واقع در بسیاری از موارد، افسردگی سالمندان با بیماری های مرتبط با این دوره اشتباه گرفته می شود.

افسردگی سالمندان جز روال طبیعی افزایش سن نیست:

سازمان بهداشت جهانی گزارش داده است که افسردگی در 7 درصد از جمعیت افراد سالمند در سراسر جهان دیده می شود. با وجودی که این رقم، یک هشدار به شمار نمی رود، اما تخمین زده می شود که از این جمعیت 90 درصد از افراد درمان کافی و مناسبی برای حل مشکل افسردگی دریافت نمی کنند و از این میان 78 درصد از افراد اصلا درمانی دریافت نمی کنند. به علاوه تشخیص نادرست و عدم درمان افسردگی سالمندان موجب افزایش هزینه های درمانی، شدت بخشیدن به مشکلات جسمی آنان و افزایش نرخ مرگ و میر و خودکشی در آنان می شود.

تشخیص افسردگی در سالمندان:

تحقیقات بیشتر بر روی افسردگی سالمندان سه دسته نشانه را در این افراد مشخص کرده است: علائم رفتاری، علائم جسمی، و علائم شناختی. شناخت این علائم می تواند به تشخیص افسردگی و درمان به موقع آن در سالمند کمک کند.

علائم رفتاری:

  • از دست دادن اشتیاق نسبت به کارهای مورد علاقه
  • تحریک پذیری
  • خشم
  • فقدان همدردی
  • کاهش توانایی مراقبت از خود
  • احساس باری اضافه بودن بر دوش دیگران
  • ناامیدی
  • احساس گناه
  • افزایش اضطراب
  • منزوی کردن خود از دیگران
  • از دست رفتن اعتماد به نفس
  • علاقه به تنهایی
  • اشک آلود بودن چشمان

علائم جسمی:

  • درد و ناراحتی بیش از حد
  • خستگی و کاهش انرژی
  • افزایش یا کاهش اشتها
  • افزایش یا کاهش ساعات خواب
  • کندی حرکات

علائم شناختی:

  • حواس پرتی
  • تفکر مه آلود
  • ناتوانی در تصمیم گیری
  • از دست رفتن حافظه
  • افکار منفی
  • تمرکز ضعیف
  • فکر کردن به مرگ و خودکشی

چه باید کرد؟

در صورتی که نشانه های فوق را در خود یا یکی از عزیزان خود می بینید، اقدامات زیر را انجام دهید:

  • با یک مرکز درمانی تماس بگیرید تا اطمینان یابید علائم فوق حاصل عدم درمان یک بیماری جسمی نیست.
  • داروهای مصرفی را به کمک یک پزشک بررسی کنید تا تاثیر عوارض جانبی آنها بر بروز افسردگی مشخص شود.
  • از یک مشاور حرفه ای برای بررسی کامل سلامت روان بیمار کمک بگیرید.
  • درمان را زیر نظر یک مرکز روانشناسی و مشاوره معتبر پیگیری کنید.

تشخیص افسردگی سالمندان دشوار است، اما شناخت علائم آن به شناسایی زودهنگام مشکل کمک می کند. درمان صحیح می تواند روزهایی طلایی پیش روی فرد سالمند قرار دهد.